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【香港看病】肺癌治疗历经转变,药物仪器大跃进,为患者带来生存曙光

2020-03-10 11:34香港就医 人已围观

简介以往当医疗科技发展未有现在先进时,针对肺癌的治疗方案较少,肺癌病人存活率一直不高,倘若化疗失效则几乎等于无力挽回。然而,随着科技不断发展,今天肺癌病人的存活率已大...

  以往当医疗科技发展未有现在先进时,针对肺癌的治疗方案较少,肺癌病人存活率一直不高,倘若化疗失效则几乎等于无力挽回。然而,随着科技不断发展,今天肺癌病人的存活率已大幅提升。「现时一些肺癌病人因为长期覆诊,当中已有一些成为交心好友,与之相比,过往肺癌病人多于覆诊数次后便已经与世长辞。」由无力挽回,到今天为无数肺癌病人带来勃勃生机,香港临床肿瘤科专科蔡添成医生可谓见尽生离死别,但每当提及如何为更多癌症患者带来生存曙光时,蔡医生眼神中总带着无限希冀。

  为患者设计个人化治疗 肺癌再非不治之症

  蔡医生指,过去由于对肺癌认识不足,只能根据小细胞癌(SCLC)或非小细胞癌(NSCLC)的分类来订立治疗方案。后来医学界除了在化疗药物方面有了突破性的进展,研发出第二代化疗药如紫杉醇(paclitaxel)、长春瑞滨(vinorelbine)之外,更发现非小细胞癌内也有不同性质之分。例如十多年前发现EGFR受体、ROS1及HER2等靶点的特性,并按此研发出多种标靶药物,可谓是癌症治疗的一大突破。时至今日,医生已可按照患者体内不同的肿瘤基因突变作出针对性治疗,为患者提供最合适的个人化治疗。

  

  利用精准治疗的治病模式,按照患者的癌细胞特质及其基因组合而施用个人化的癌症治疗,以达到更理想的控病效果。

  谈及个人化癌症治疗,蔡医生向我们分享了其中一个成功抗癌个案。个案中一位30岁女病人在五年前确诊ALK肺癌,由于当时第一代ALK标靶药还未推出市面,病人只能先接受化疗。可惜,化疗药物在一年半后失效,适逢第一代ALK标靶药刚好面世,病人在转服新药后病情得以受控。可是一年后,第一代ALK标靶药亦渐渐失效,癌肿瘤扩散至脑部。在多番转折下,病人先后改服第二代及第三代ALK标靶药,方可令不断恶化的病情受到控制。

  蔡医生又指,病人由确诊至今已五年有多,身体状况尚算不错,期间仍能不时往外地旅游,实在有赖针对ALK肺癌药物研究的不断进展。若ALK标靶药的研究慢上几年,医生只能处方传统非针对性的药物治疗,病人恐怕难以活到今天。

  新药纾缓化疗副作用 跨专科治疗更有效

  每当提及癌症,不少人立即联想到脱发、呕吐等治疗副作用。的确,过去纾缓化疗副作用的药物相对落后,令不少患者饱受各种副作用折磨,为患者身心带来庞大阴霾。幸而,随着癌症药物推陈出新,连带不少纾缓药物的药效得以提升,大大减轻了化疗的副作用。举例而言,化疗后患者一般胃口不好,并会时常感到恶心,不单为患者带来强烈不适,更会影响化疗后的营养补充,令情况更不明朗。然则,蔡医生指出,新一代的止呕药发展已经相当成熟,能够有效纾缓这些副作用,为患者带来较平坦的抗癌之路。

  除药物发展以外,近年就癌症治疗方向的方面亦有新的突破,逐渐发展出跨专科治疗等新概念。在过去患者需要向不同的专科医生咨询意见,但各专科医生都只专责自己的专业范畴,相互之间欠缺有效的沟通,为患者带来很多不便。例如内科医生看诊后认为不适合手术,会转介肿瘤科,而肿瘤科若看诊后认为手术可行,又会将个案再转介往外科,往来期间不免浪费患者宝贵的治疗时间。而跨专科治疗的概念正是由多位不同专科的医生就病人情况一起商议最有效的治疗方案,不但节省病人的时间和精力,更可以确保每一位患者都能得到最全面和最个性化的治疗建议。

  

  随着药物发展迅速,现时用作治疗的药物注射过程快捷,一些免疫治疗吊针疗程最快30分钟完成。病人可以于日间肿瘤中心接受治疗,免却住院的不便。

  电疗技术大跃进有利早期肺癌治疗

  手术是治疗早期肺癌的常用方案,但对不少年纪大、心肺功能不佳的患者而言,进行手术具有相当的风险。这时候,医生便会考虑选用电疗,以高强度射线杀死癌细胞。不过,早年的电疗仪器是二维(2D)平面设计的,对肿瘤的位置和形状欠缺全面的掌握,容易影响肿瘤附近的正常细胞,引致较多副作用。其后电疗发展至三维(3D)立体放射,以至后来发展至强度调控放射治疗(IMRT),可顺应肿瘤形状调控射线,能更精准地杀死癌细胞。最新研发的立体定向电疗(SBRT)技术亦逐渐普及,特点是可高度集中向肿瘤释放更高剂量的射线,提升放射范围的精准度,减少对周边的副作用,无疑是不适宜进行手术的早期肺癌病人的福音。

  

  高速螺旋放射治疗系统(TomoTherapy)能透过先进的影像导航技术监测肿瘤位置,处理各种形状不一、大小相异及不同部位的肿瘤。

  免疫疗法崛起 延长病人存活期

  免疫治疗(Immunotherapy)是一种新的癌症治疗方案,主要用于没有特定基因变异的晚期癌症患者,或已经接受一线化疗及标靶治疗但无效的患者。免疫治疗的原理是利用人体自身免疫系统对抗癌细胞,效力相对传统治疗方法持久,副作用亦较少。

  不过,由于免疫治疗研究尚在初期阶段,因此并非适用于所有种类的癌症,治疗效果亦因人而异,加上免疫治疗费用相对昂贵,蔡医生建议患者先咨询医生意见,并考虑进行PD-L1蛋白测试,检测体内癌细胞有没有PD-L1配体,以免浪费金钱和时间在不合适的治疗方案上。

  频密进修以紧贴最新技术 为病人献身临床肿瘤科

  未来还会否有比免疫治疗更创新的治疗方案实属未知之数。不过近年来癌症治疗发展一日千里,化疗药物不断推陈出新,电疗技术亦不住提升,对医生而言亦是一大挑战。蔡医生笑言:「没有想过入行多年还需要频密进修,因为癌症治疗发展实在太快了。」行医数十载,此间蔡医生可谓紧贴科技的前端,以把最新的癌症治疗技术应用到病人身上,但说到要彻底战胜癌症,相信前面还有很长的路要走。蔡医生回忆当年,临床肿瘤科不比内科、外科、眼科等热门科目受欢迎,但他却毅然投身于临床肿瘤科,迄今他仍无半点后悔。能为癌症病人在绝望中带来一丝曙光,便是推动蔡医生继续埋首工作的原动力。

 

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